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Petróleo

¿Ganancia inesperada o preocupación?

La caída en los precios del petróleo tiene ganadores y perdedores. Jim Menzies, líder mundial en el sector de alimentos y bebidas en Grant Thornton, asegura que el pronóstico es bueno para las empresas de este sector.

De la granja o fábrica hasta el estante del supermercado, los productores de alimentos y bebidas dependen de la energía en cada paso del camino. Así que la caída prolongada en los precios del petróleo ha sido, paradójicamente, una buena noticia para ellos.

Las empresas han visto recortes sustanciales en sus costos de energía y transporte, aunque algunos se han beneficiado más que otros. Las grandes empresas, que a menudo producen más y distribuyen más lejos, se han ahorrado más de sus competidores más pequeños.
Pero tal vez la principal diferencia radica en el impacto en el exportador de petróleo frente a las economías importadoras de petróleo. Para los exportadores de crudo, los bajos precios han afectado claramente a las empresas de petróleo y gas, lo que aumenta la incertidumbre laboral e incluso la redundancia económica.
Con los puestos de trabajo afectados, se está reduciendo el gasto de los consumidores, lo que está afectando las ventas de los productores de alimentos y bebidas, eliminando de este modo algunos de los ahorros obtenidos en la reducción de los costos de energía y transporte.

Por otro lado, la caída en el precio del petróleo ha sido mucho mejor noticia para los productores de alimentos y bebidas que se desarrollan en los países importadores de petróleo. Estos productores también se benefician de la reducción de los costos de energía y transporte, pero sin la correspondiente desaceleración en el gasto del consumidor.

Negociando por beneficios
Independientemente de si son ganadores grandes o pequeños, todos los productores de alimentos y bebidas tienen la oportunidad de bloquear os beneficios de la caída del precio del petróleo, por lo menos por un período. Acordar un precio a largo plazo para el petróleo y el gas natural con los proveedores de energía es una forma de hacer esto. La desventaja es, por supuesto, que si el precio baja más ya no se beneficiarían.

Las empresas también pueden solicitar reembolsos de sus empresas de transporte proporcionales a los ahorros en los costos de combustible del proveedor. Ellos pueden negociar un contrato adelantado o negociar los costos bajos en respuesta a las caídas de precios específicos.

Ahora es un buen momento para hacer estos movimientos estratégicos. Los precios del petróleo bajos alimentan la influencia de las empresas de transporte, que se encuentran bajo presión para retener un negocio e incluso aumentar la cuota de mercado.

Ganancias a largo plazo
Hay más beneficios estratégicos que se pueden obtener a partir de la situación actual. Si no lo están haciendo ya, las economías dependientes del petróleo estarán buscando diversificarse en otros sectores, en un intento de distribuir el riesgo. Esto podría ofrecer a las empresas de alimentos y bebidas el acceso a oportunidades de crecimiento de negocio todavía sin explotar.

Los productores deben identificar y seleccionar economías susceptibles de expandirse, desde ahora. Los grandes productores con experiencia en crecimiento global tienen una ventaja obvia, pero las oportunidades para medianos productores serán abundantes también.
Se tienen que empezar a construir relaciones cercanas en estas economías hoy y obtener una mejor comprensión del entorno operativo del negocio. Esto les permitirá comenzar a ejecutar cuando la diversificación económica comience a rodar.

La caída del precio del petróleo ofrece una enorme ganancia inesperada para los productores de alimentos y bebidas. Las oportunidades a corto y largo plazo están ahí para que los líderes de negocios que puedan prevenir y asumir el nuevo reto.

Linda Beal, líder mundial en el sector de petróleo y gas en Grant Thornton, afirma que las compañías de petróleo y gas se enfrentan a importantes desafíos. ¿Quién hubiera pensado que el precio del petróleo podría caer tanto hasta el momento, tan rápidamente, por tanto tiempo? Ciertamente no la propia industria del petróleo y gas, que continúa experimentando problemas importantes como consecuencia de la reducción de los precios del petróleo.

Poco más de 42% de las empresas de petróleo y gas va a guardar sus planes estratégicos de 2015, como resultado de la caída prolongada en los precios del petróleo, según una reciente encuesta de Grant Thornton de los altos directivos en el sector.

Si bien esto es comprensible en el corto plazo, hacer nada no es una opción ni es sostenible en el largo plazo.

Los problemas de la cadena de suministro
Ya existe una clara evidencia de las cadenas de suministro que sufren de diversas maneras, como resultado de las reducciones de precios. Algunas compañías están imponiendo recortes unilaterales sobre proveedores, cualquiera que sea el contrato firmado. Nuestra encuesta reveló que el 42% de las empresas cree que las fusiones y adquisiciones en la cadena de suministro es probable, como resultado de las presiones que enfrentan los proveedores.

Las empresas tendrán que hacerse más ágiles para tener éxito. Una fuerza de trabajo móvil y flexible que pueda escalar fácilmente hacia arriba o hacia abajo, incluso más de lo que ha sido hasta ahora, será esencial.

Incluso si el precio del petróleo se recupera totalmente, es poco probable que los precios de proveedor puede simplemente volver a donde estaban. A lo largo de la cadena de suministro, se puede esperar un mayor enfoque en la eficiencia operativa y una mayor urgencia de flexibilidad, tales como más contratación de equipos, en lugar de comprar.

A todo esto, se están explorando nuevos modelos de negocio más allá de la cadena de suministro. El informe The Wood Report on the North Sea, recomendó un mayor intercambio de infraestructura. Y estos diferentes métodos de trabajo podrían aplicarse en otros lugares del mundo, en el desarrollo de campos petroleros mexicanos, por ejemplo. Las empresas dispuestas a adoptar nuevos modelos de negocio podrían ver que nuevas oportunidades se abren ante ellos.

El acceso al capital
De aprovechar estas oportunidades dependerá el tener fácil acceso al financiamiento. Pero las empresas de todo el sector están encontrando cada vez más dificultades para obtenerla, dados los más inciertos retornos. Anticipando un ambiente de préstamos más duro, los productores han gestionando activamente sus posiciones de deuda para evitar problemas relacionados.

Desde el punto de vista positivo, los bajos precios están atrayendo nuevos inversores en el mercado -es decir, firmas de capital privado y fondos soberanos- atraídos por las valoraciones más bajas de las compañías. Empresas con acceso a dinero en efectivo también estarán en una posición fuerte.


Al fin, ¿qué nos depara el futuro para el sector del petróleo y el gas? A pesar de estar en el lado perdedor de la caída en los precios del petróleo, las empresas individuales pueden sobrevivir e incluso prosperar. Los ganadores serán aquellos que puedan acceder a dinero en efectivo, que sean ágiles y dinámicas, y que puedan detectar oportunidades, incluso en la adversidad.